jeudi 22 mars 2012

Un autre regard sur

Un autre regard sur

les déchets, ici et là-bas

Du 2 au 7 avril 2012

Maison des associations

28, rue denfert-rochereau

69004 Lyon
Dans le cadre de la semaine du

développement durable 2012

David Kimelfeld, maire du 4

Philippe Prieto, adjoint au maire délégué

au développement durable, les

associations « Urban E-Tic » et « France

Ethiopie Corne de l’Afrique »,

vous invitent au vernissage

de l’exposition

« Un autre regard sur les déchets,

ici et là-bas »

vendredi 30 mars 2012

à 19h

Maison des associations

28, rue Denfert-Rochereau

69004 Lyon

Exposition ouverte au public

du 2 au 7 avril 2012.

Entrée libre et gratuite

lundi 12 mars 2012

Exodus !

Exodus !

History, Culture and Music of the Rastafarians in Ethiopia

The second edition of a three days event at the Alliance éthio-française in Addis Ababa

March 15th, 16th & 17th, 2012

In 1977, Bob Marley composed Exodus, a master piece of reggae evoking the return of the Rastafarians in Africa. From the exit of Babylon to the arrival into Zion, the exodus hence takes a Pan African dimension. The amazing journey of the Rastafarians who left the Caribbean, the United States and England to come to Ethiopia and contribute to the country’s development is presented to a wide public on this occasion.

With an art exhibition, a photographic exhibition, lectures, films, a panel discussion, concerts of Nyabinghi drums and reggae and an arts & crafts fair, another insight into the Rastafari movement is eventually possible. The Coronation of Haile Selassie on the 2nd of November 1930 has given the Rastafari movement its own unique culture and spiritual understanding which now has an international standing. The Rastafarians living in Ethiopia are coming from all corners of the globe and are proud to be involved in Ethiopias’s development.

With the objective to present rich and lively perspectives on a movement which stands out in 20th century history, and following the first edition of 2011 which was a success, the second edition of this festival associating the history, the culture and the music of the Rastafarians will be held during three days at the Alliance éthio-française in Addis Ababa, in partnership with the Goethe Institut, the French Center for Ethiopian Studies, the Research Institute for Development and the University of the West Indies.

During the three days:

Installation « Africa awaits its Creator »

Exhibitions « Ras Hailu’s Banana Art & Ethiopian Artefacts Museum » « Pilgrimage to Ejersa Goro, July 2011 »

Arts & Crafts & Rastafari Productions Fair

Thursday March 15th, 2012:

4:30pm            Official opening with Drums of Rastafari

5:00pm            Film  « Marcus Garvey. A Giant of Black Politics » (2008)

6:00pm            Lecture by Dr . Giulia Bonacci (CFEE/IRD) « The Universal Ethiopian Anthem: a                      Musical and a ‘National’ Heritage »

7:00pm            Lecture by Prof Abiyi Ford (IAS / AAU) « Bridging the Atlantic Divide: Ethiopia in                 the Liberation Discourse of Afro-Caribbeans and African Americans ».

8:30pm            Drums of Rastafari

Friday March 16th, 2012:

4:30pm            Film « The Journey of the Lion » (1992)

6:00pm            Lecture by Sir Hilary Beckles (UWI) « Europe’s Black Debt: Reparations Owed for                   Slavery »

7:30pm            Reggae Concert featuring Ras Kawintseb, and Ras Yohannes with backing band                                    Natural Groove @ Goethe Institut

Saturday March 17th, 2012:

1:30pm            Film « Roots, Rock, Reggae. Inside the Jamaican Music Scene » (1977)

2:30pm            Panel discussion « The Voice of the Elders »

4:30pm            Drums of Rastafari

5 – 11pm         Reggae Concert featuring Sydney Salmon & Imperial Majestic Band, Teddy Dan,                      Chakula & Goldilocks, Ebony with backing band Natural Groove @ Alliance

7:00pm            Buffet Ital (RALCO)

Detailed programme

1. History

Lecture by Dr. Giulia Bonacci, historian, researcher at the Research Institute for Developement and at the French Center for Ethiopian Studies in Addis Ababa. She has published a book on the social history of Black repatriation to Ethiopia and the Shashemene settlement. She will present a lecture entitled « The Universal Ethiopian Anthem: a Musical and a ‘ National’ heritage », that will introduce the continuity of an « Ethiopian » identity in the Americas during the 20th century as evidenced by the multiple lives of a particular song.

Lecture by Abiyi Ford, Professor and Research Coordinator for the newly established African Studies Institute at Addis Ababa University, and Consultant for the formation of a Film Studies Program at the Skunder Boghosian College of the Visual and Performing Arts. Prof. Abiyi Ford will present a conference entitled : « Bridging the Atlantic Divide: Ethiopia in the Liberation Discourse of Afro-Caribbeans and African Americans ». Dwelling both on his personal history and his lengthy academic experience, Prof. Abiyi Ford’s contribution will be instrumental in demonstrating the role played by Ethiopia in the black experience.

Lecture by Sir Hilary Beckles, Professor and Principal of the Cave Hill Campus of the University of the West Indies in Barbados. Sir Hilary Beckles is a reknowned scholar of the Caribbean, he has written extensively on Atlantic slavery, on the history of Barbados and on the history and culture of cricket. Sir Hilary Beckles will present a conference entitled « Europe’s Black Debt: Reparations Owed for Slavery », the topic of his latest book. This will be the opportunity to learn more about the centuries-old entangled relationship between Europe, Africa and the Americas and its contemporary challenges.

Panel Discussion with three Rastafarians elders living in Shashemene. They will talk about their personal history and their experience of living in Shashemene. The significance of the Shashemene settlement and the major challenges faced by the Rastafari community will be presented to the public. This will be a unique occasion for the public to meet and reason with Rastafarians living in Ethiopia.

2. Culture

Installation: « Africa awaits its Creator ». A unique installation will represent the contributions of Rastafarians to local development in Ethiopia.

Exhibitions: « Ras Hailu’s Banana Art & Ethiopian Artefacts Museum ». Coming from the Caribbean island of St. Vincent, Ras Hailu has pioneered in Ethiopia art made of banana leaves, and he will present some of his most spectacular Banana Art frames. In the exhibition hall, a workshop will be held during the festival to show to the public the process of creating Banana Art. In addition, Ras Hailu will present his collection of Ethiopian Artefacts gathered over 17 years, rare medals, rosettas, badges, stamps and books will be presented to the public on this unique occasion.

« Pilgrimage to Ejersa Goro, July 2011 » is a photographic exhibit that testifies to a unique collaboration between the Rastafari community and the Ethiopian Orthodox Church. On July 22nd to July 24th, a pilgrimage was organized on the occasion of Emperor Haile Selassie’s birthday in his birthplace, Ejersa Goro, in the province of Harar. 

Various films have been selected to illustrate the experience of the Rastafarians.

« Marcus Garvey. A Giant of Black Politics » (2008) introduces to the public the life and works of famous black nationalist Marcus Garvey, considered as a prophet by the Rastafarians. The film offers an insight into Marcus Garvey’s organisation and its appeal to black people in Jamaica and in the USA.

« The Journey of the Lion » (1992) is a beautiful film by Fritz Baumann about Brother Howie, a Jamaican Rastafarian and a wood carver, who travels to England to visit his family. From there he continues his travel through Africa up to Ghana’s shores in search for his African roots.

« Roots, Rock, Reggae. Inside the Jamaican Music Scene » (1977) offers an insight into the making of roots reggae at the end of the 1970s. Famous artists are featured as well as the drums of Ras Michael and the Sons of Negus.

Arts & Crafts & Rastafari Productions Fair: Schools, businesses, artists, community organisations, crafts and various Rastafari initiatives from Shashemene, Addis Ababa, Awassa, Debre Zeit and Bahir Dar will be present during the three days. They will present and sell their productions. The objective of this fair is to show the variety of Rastafari ventures in the country.

Ital Cocktail and Ital Buffet: the Rastafarians have a peculiar diet, called « Ital » which means vital and natural. The public will have the opportunity to taste the delicious cuisine of the Rastafarians, catered by Royal Afrakan Link Company (RALCO).

3. Music

The Nyabinghi drums are the ritual drums of the Rastafarians. The « Drums of Rastafari » will present on three occasions to the public the particular rhythm and the rich repertoire of the sacred music of the Rastafarians.

Two reggae concerts will present Rastafarian artists living in Ethiopia in a co-creation by HIM International Promotion and Boulibaï Vibration.

On March 16th, the concert will be held at the Goethe Institut, featuring Ras Kawintseb, and Ras Yohannes with backing band Natural Groove.

On March 17th, the concert will be held at the Alliance éthio-française, featuring Sydney Salmon & Imperial Majestic Band, Teddy Dan, Chakula & Goldilocks, Ebony with backing band Natural Groove.

Welcome to two unforgetable nights of reggae music in Addis Ababa !

Festival coordinator:                          Giulia Bonacci (historian, IRD / CFEE)

Reggae concerts coordinator:            Malik Bouliby (journalist, France Inter)

Partners:                                             Alliance Ethio-Française

                                                           French Center for Ethiopian Studies

                                                           Goethe Institut

                                                           Research Institute for Developement

                                                           University of the West Indies

dimanche 11 mars 2012

Vernissage de l'exposition Solidarités au quotidien

Exposition coLLective :« SolidaritéS au quoTidien »

Du 20 mars au 6 avril 2012 à la MJC de Villeurbanne /  Entrée Libre

Mercredi 28 mars 2012

> 18h : Vernissage en présence de toutes les associations   (Entrée Libre)

> 20h : Spectacle "Inspirer..." Qu’avons-nous à apprendre des sociétés traditionnelles ? de l’Association Dialogue sur terre (Tarif plein : 11 euros / Tarif réduit : 8 euros)

"Si tu veux marcher vite, marche seul, mais si tu veux marcher loin, marche avec les autres" Proverbe africain

La solidarité renvoie à des notions, de fraternité, d'entraide, de partage. La solidarité commence dans la famille, le groupe, le quartier, puis elle s'élargit et peut traverser les cultures et les frontières et peut devenir une solidarité à l’échelle internationale. A Villeurbanne, il existe de nombreuses initiatives solidaires menées quotidiennement par les habitants via de nombreuses associations de manière locale ou internationale. Nous avons souhaité mettre à l’honneur plusieurs de ces initiatives afin de souligner que chacun peut participer à sa manière et à son échelle pour agir contre les inégalités et aboutir à un monde plus juste.  Les projets des Associations Monod Solidaire, Les Femmes de Labé  et France Ethiopie Corne de l’Afrique seront présentés.

Lors de cette exposition seront présentées :

> les couvertures qui sont tricotées dans le cadre de l’atelier de transmission des savoir-faire autour du tricot mis en place par l’Association Monod Solidaire en partenariat avec la MJC de Villeurbanne. Cet atelier réunit tous les lundis à la MJC des personnes désireuses d’apprendre un nouveau savoir-faire et de partager un moment convivial. Ces couvertures, une fois réalisées sont distribuées aux Restos du cœur ;

> les photos des travaux de forages et de la construction d’une maternité mis en place en Ethiopie par l’Association France Ethiopie Corne de l’Afrique ;

> des habits traditionnels de la région de Labé et les différentes réalisations de l’Association des Femmes de Labé ;

Les différentes associations représentées :

> Association Monot Solidaire : L'association Monod Solidaire est une association d’habitants du Quartier jacques Monod. Située au sein du Local Commun Résidentiel au coeur du quartier Jacques Monot,  son objectif premier est de créer du lien à travers des temps de rencontre et de convivialité au sein du quartier et le développement d’actions éducatives et culturelles. Elle organise des temps festifs sur le quartier et soutient des actions humanitaires et caritatives autour de l’échange de savoir-faire. Elle lutte entre autres contre l’échec scolaire et l’illettrisme. L’Association Monod Solidaire se positionne comme un facilitateur de lien sur le quartier.

> Association Les Femmes de Labé : « Les Femmes de Labé » est une association qui a plus de cinq ans maintenant. Elle rassemble une cinquantaine de femmes issues de la région de labé, en guinée et résidantes dans l'agglomération lyonnaise. L'association rassemble des femmes afin de se soutenir mutuellement et d'offrir des espaces de convivialités. Quand au projet global, c'est avant tout la promotion de la région de labé et de ses ressources d'une part, et le soutient au développement de l'agriculture, l'élevage, sanitaire et économique de cette région. Trois objectifs ont été définis dès la création de l'association :

·         Faire connaitre la Guinée dans toute sa diversité culturelle et socioéconomique

·         Contribuer à la mise en œuvre de projets de développement à labé

·         Renforcer l'esprit de solidarité et de partenariat Nord/Sud.

> Association France Ethiopie Corne de l’Afrique : cette association  a été créée  pour renforcer les liens entre la France et l’Ethiopie, mais aussi pour organiser et proposer des événements afin de faire connaître la culture éthiopienne. Forte d’une cinquantaine de membres, l’Association France Ethiopie Corne de l’Afrique s’appuie aussi sur des membres actifs, soucieux d’apporter leurs compétences techniques à l’Association.


A l’issue de cette exposition, la soirée se poursuivra par le spectacle "Inspirer..." Qu’avons-nous à apprendre des sociétés traditionnelles ? En quoi les modes de vie traditionnels sont-ils durables ? /Comment pouvons-nous nous en inspirer ?  Est-il possible de s'épanouir tout en respectant son environnement ? INSPIRER... est un cocktail original et savamment dosé d'aventure, de poésie, d'humour et d'énergie qui touche le spectateur dans sa sensibilité et l'amène à se poser des questions. Un spectacle-dialogue qui se veut inspirateur d'un changement de société. A partir de 6 ans… / Tarif : 11 euros tout public / 8 euros tarif réduit  Durée : 1h30 suivi d’un échange avec les comédiens.

Date à retenir - le 24 avril 2012 - Conférence sur les origines de l'homme

Mes chers amis,

Venez nombreux à une conférence sur les orgines de l'homme, en présence de
spécialistes de renommée internationale, le mardi 24 avril à 18h30 au Centre
Culturel et de la vie associative de Villeurbanne.

Je compte sur vous pour passer le message autour de vous.

Je vous joins le programme de cette soirée.

A l'issue de la conférence, vous assisterez à un spectable "si on marchait" et
suivi d'un vernissage de l'exposition "Les empreintes du temps, de Lucy à
aujourd'hui" autour d'un buffet aux milles saveurs.

L'entrée est libre et gratuite; néanmoins, je vous invite à réserver par mail
pour la conférence.

Merci et à très bientôt


mercredi 7 mars 2012

Date à retenir - le 24 avril 2012 - Conférence sur les origines de l'homme

Mes chers amis,

Venez nombreux à une conférence sur les orgines de l'homme, en présence de
spécialistes de renommée internationale, le mardi 24 avril à 18h30 au Centre
Culturel et de la vie associative de Villeurbanne.

Je compte sur vous pour passer le message autour de vous.

Je vous joins le programme de cette soirée.

A l'issue de la conférence, vous assisterez à un spectable "si on marchait" et
suivi d'un vernissage de l'exposition "Les empreintes du temps, de Lucy à
aujourd'hui" autour d'un buffet aux milles saveurs.

L'entrée est libre et gratuite; néanmoins, je vous invite à réserver par mail
pour la conférence.

Merci et à très bientôt


« L’islam que j’aime, l’islam qui m’inquiète »

Entretien avec le père Christian Delorme
Curé des paroisses d'Oullins et de Pierre-Bénite
Co-auteur du livre « L’islam que j’aime, l’islam qui m’inquiète » (Editions Bayard).

Pourquoi l’islam fait autant peur à certaines personnes, en France notamment ?
Des bouleversements majeurs se sont produits et continuent de se produire sur la planète. On est passés en quelques années d’un monde musulman colonisé à un monde musulman qui a trouvé les voies de son indépendance dans un grand désordre et, souvent, une grande violence. L’islam radical, politique, qui fait parler de lui tous les jours dans le monde a pris la place, dans la perception des menaces, celle qu’occupait autrefois le communisme. La première défaite infligée à l’Empire soviétique avant sa chute, l’avait d’ailleurs été par les moudjahidines afghans. Le contexte international actuel vient réveiller des mémoires blessées : la principale est celle de la guerre d’Algérie. Cette mémoire douloureuse se transmet, en particulier chez les pieds-noirs toujours pas guéris de l’exode. Et je crois que, chez les catholiques, beaucoup restent imprégnés par les conceptions d’un Charles de Foucauld, qui voit l’islam comme une religion très archaïque.

La violence que l’on constate dans certaines sociétés musulmanes, d’où vient-elle?

Il faut d’abord insister sur le fait que les premières victimes de cette violence, sont d’abord les musulmans eux-mêmes. Cette violence a plusieurs causes : elle vient de la difficulté à construire des nations modernes après des siècles de vie dans le cadre de l’Empire ottoman, ce que l’on constate par exemple en Algérie. Il y a aussi le fait que, pour leur malheur, une grande partie des sociétés musulmanes ont sous leurs pieds les énergies fossiles dont le monde a besoin. Ces régions sont l’enjeu de grands conflits internationaux. Il faut y ajouter la question d’Israël.

Si l’islam fait parfois peur en France, c’est aussi parce qu’il est très visible...
Oui et d’autant plus que ces « barbus » que l’on voit parfois, sont nés dans nos quartiers. C’est déroutant. Pendant plusieurs décennies, nous avions des familles qui ne maîtrisaient pas bien le français mais qui cherchaient à passer inaperçues. Je me souviens de ces mères de familles habillées à l’européenne, en tailleur, qui se faisaient faire des mises en pli chez le coiffeur. Depuis vingt ans ans, on observe un retour à des habits qui marquent une rupture avec le mode de vie occidentale. On se voile au lieu de se dévoiler. On rétablir la séparation stricte entre les sexes. Comment expliquer que des jeunes qui ont bu le lait de l’école laïque, qui ont goûté à la liberté de conscience, s’enferment dans des comportements communautaristes qui sont parfois, mais pas toujours, de vraies ruptures avec la société ? Il y a sans doute un besoin de se trouver une identité valorisante dans une société où ces personnes – plus touchées que la moyenne par le chômage ou déçues du système scolaire et de l’université - ont le sentiment de ne pas trouver leur place. C’est troublant. Et je ne vais pas critiquer les gens qui s’inquiètent de ce repli communautaire. Le problème, c’est quand ils n’arrivent pas à gérer leur inquiétude : on s’enferme alors dans la peur au risque de se laisser aller à la haine.

Pourtant, des imams eux-mêmes vous diront qu’ils n’arrivent plus à discuter, en particulier avec des salafistes.
Oui et non. Les salafites (ou salafistes) sont dangereux quand ils prônent la rupture et maudissent la société présente. Mais il existe toute une catégorie de salafites très pieux, non violents, avec qui l’on discute facilement. Ils vivent un peu comme des évangéliques ou des adventistes du 7e jour ; ils sont dans leur monde à eux mais n’en veulent à personne. Tout un tas de boutiques de sandwicheries halal sont tenues par des salafites qui vous y accueilleront très gentiment. La barbe ne fait pas l’intégriste, le voile non plus. Parfois cela coïncide, mais ce n’est pas toujours le cas. Il y a des « barbus » sans barbe. Il ne faut pas se créer de nouveaux diables, de nouveaux boucs émissaires. D’autant plus que les gens évoluent. J’ai connu des jeunes, salafites ou en voie de l’être, qui ont envoyé promener leur CD et leur walkman il y a dix ans, parce qu’on leur disait « la musique est haram (illicite) ». ça a tenu un an ou deux et puis ils se sont aperçus qu’on leur racontait n’importe quoi. La plupart des salafites seraient incapables de vivre dans un autre pays que la France : ils savent très bien qu’ils auraient beaucoup moins de libertés dans des pays musulmans. Je ne crains pas tellement le salafisme au niveau de sa dimension idéologique. Je crains plus un salafisme du repli, c’est-à-dire des personnes qui, sans être agressives, s’enferment dans la marginalité et se retirent de la société. C’est dommage pour tout le monde. Même si la société française a beaucoup de défauts, cela reste l’une de celles qui offre le plus de possibilités aux individus, si on la compare aux sociétés arabo-musulmanes.

Quand vous rencontrez des personnes qui tiennent des discours agressifs contre les musulmans ou l’islam, que leur dites-vous ?
Ce que je voudrais d’abord dire, c’est que l’islamophobie est un concept qu’il faut manier avec beaucoup de prudence. Elle n’est pas majoritaire en France. Dans la plupart des villes, les gens ont bien accepté que des mosquées soient construites. La plupart des gens vivent bien ensemble. Je ne nie pas qu’il y ait des lieux où la situation est devenue inquiétante, comme en Seine-Saint-Denis, où le fait d’avoir concentré une population d’origine étrangère a créé un ghetto, une sorte de Bantoustan. Mais ce n’est pas, encore une fois, le cas de la majorité des quartiers de France. Pour répondre à votre question, je rappelle toujours que ce qui fait peur à certains dans l’islam (on cite des mots comme « intolérance », « violence », « discrimination contre les femmes »), sont des choses qui font souvent peur aux musulmans, et qu’ils combattent eux-mêmes. Cessons de regarder les musulmans comme un « bloc » hostile : on les fait souffrir à les considérer ainsi, et en les mettant tous dans le même camp, alors qu’il s’agit d’un monde traversé de multiples tendances.

Mais que dites-vous aux personnes qui voient les musulmans comme une menace, en France ?
Depuis vingt ans, les musulmans de France nous ont protégés des risques d’attentats qui n’ont pas manqué de peser sur la société française. Pendant la guerre civile en Algérie, la diaspora algérienne a tout fait pour empêcher que cette violence se propage en France et on doit lui en savoir gré. Les policiers le disent eux-mêmes : des projets d’attentats ont régulièrement été déjoués en France depuis vingt ans. Et comment en ont-ils été informés ? Par des musulmans ! Même chose, lorsque des « fêlés » fréquentent une mosquée : les services de police sont tout de suite au courant. De la même manière, ce sont les familles musulmanes qui nous ont « protégés » de l’héroïne en France – en restant certes impuissantes face au « haschisch ». Dans les années quatre-vingt, il y avait un gros danger de déferlement de l’héroïne. Les mères de famille ont été d’une grande vigilance : elles s’étaient fortement mobilisées à Marseille. Tout cela n’est pas assez mis en avant. Il faut en avoir conscience !

dimanche 4 mars 2012

Les empreintes du temps, de Lucy à aujourd’hui »

les empreintes du temps, de Lucy à aujourd’hui » a pour objectif d’aborder la question des origines de l’homme par le biais de l’archéologie.

Comment sait-on que l’homme existait sur terre il y a des millions d’années ?

L’archéologue  est capable de retrouver et décrypter les traces laissées par l’espèce humaine au court des siècles. Quelles sont ces traces ?

Peintures, ossements, objets.

Présentation de moulages de véritables crânes qui proviennent d’un musée.

Projet réalisé avec le soutien du ministère éthiopien de la culture et le centre européen de recherches préhistoriques de Tautavel.

L’événement se décline à travers différentes étapes :

- une exposition de photos, d’objets et de fossiles, du 24 avril au 4 mai 2012 (vernissage le 24 avril 2012 à 20h)

- une conférence sur les origines de l’homme avec des grands spécialistes le 24 avril 2012 à 18h30

- un travail en amont auprès des jeunes en lien avec des écoles, collèges, lycées et la maison du livre de l’image et du son de Villeurbanne.

Intervenants à la conférence du mardi 24 avril 2012 à 18h30

-       Professeur Henry de Lumley

Né le 14 août 1934, à Marseille. La première partie de ses études est consacrée aux Sciences Naturelles : licence ès sciences naturelles en 1955, diplômes d’études supérieures de sciences saturelles en 1956 et doctorat ès sciences naturelles en 1965.
Homme de terrain, Henry de Lumley est un homme organisé : toujours entre deux conférences ou visitant l'un des nombreux laboratoires qu'il a lancés. Ce n'est pas un homme de télé et ses apparitions sur le petit écran sont rares, il reste relativement peu connu du grand public. Par contre ses travaux sont reconnus à l'international par toute la communauté scientifique : il est une véritable référence pour la Préhistoire en Europe.

Entre 1955 et 1980, il effectue des recherches à Marseille, au Centre National de Recherches Scientifiques (CNRS). Il y est nommé directeur de recherche. Il crée alors une équipe de recherches au sein de l’Université de Provence qui se consacre à l’étude de la géologie du Quaternaire, de la Préhistoire, des hominidés et de leurs environnements. Sous sa direction et durant cette période il organise un grand nombre de fouilles sur des sites devenus depuis célèbres : Terra Amata, la Caune de l’Arago, la grotte du Lazaret… Sur chaque site de fouille il va essayer de promouvoir un Musée pour présenter les éléments découverts sur le site.
En 1980 il est nommé professeur au Muséum National d’Histoire Naturelle à Paris.
Directeur du laboratoire de Préhistoire du Musée de l'Homme.
En 1981 il devient directeur de l’Institut de Paléontologie Humaine (Fondation Albert 1er, Prince de Monaco).
Entre 1994 et 1999 il prend la direction du Muséum National d’Histoire Naturelle à Paris.
Depuis les années 2000, toujours en activité, il supervise plusieurs chantiers à l’international comme celui de Dmanissi (en Géorgie), mais il est également présent dans les laboratoires qu"il a initiés comme à Tautavel ou Terra Amata.

-       Maurice Taïeb

Géologue français, actuellement en poste au laboratoire CEREGE d’Aix-en-Provence. IL était présent au moment de la découverte de Lucy.

Il se souvient de cet instant « « Au centre d’un rectangle de dix mètres sur deux, à ciel ouvert et dégagé par des eaux de ruissellement, des dizaines de côtes et de vertèbres affleuraient, serrées les unes contre les autres, préfigurant le squelette presque complet qui serait ensuite reconstitué par mon collègue américain Donald Johanson. C’était un spectacle très émouvant, inoubliable ».


-       Yonas Beyene

Dr. Beyene est archéologue éthiopiens qui a mené le travail de terrain et la recherche en France et en Ethiopie. Il est actuellement chef de l'archéologie et de paléontologie à l'Autorité pour la recherche et la conservation du patrimoine culturel au ministère éthiopien de la Culture et du Tourisme, Addis-Abeba. Dr. Beyene est l'archéologue en chef sur le projet Middle Awash, son accent est mis sur hominidés pierre outil technologique allant de l'actuel à 2 millions d'années. Il est l'auteur de nombreuses publications sur les sites archéologiques en Éthiopie. Dr. Beyene a été un contributeur clé à la récupération et l'analyse de l'archéologie associée à des fossiles Homo sapiens idaltu récupéré dans le Middle Awash en 1997 et publié en 2003.

-       Emmanuel Desclaux (photo)

Né en 1963, Docteur en Préhistoire, Emmanuel Desclaux dirige actuellement le Laboratoire départemental de Préhistoire du Lazaret, à Nice.

Paléontologue de formation, spécialiste des micrommifères, les recherches menées par Emmanuel Desclaux concernent principalement l'évolution des climats, des environnements et de la biodiversité au cours du Quaternaire.

Dans le cadre de collaborations diverses, il a principalement mené de recherches de terrain et de laboratoire concernnant des sites préhistoriques majeurs européens, notamment en France et au Nord du bassin méditerranéen.

Depuis plus de quinze ans, Emmanuel Desclaux consacre également des recherches de terrain et de laboratoire en Ethiopie, dans le bassin de l'Omo-Turkana, dans la région des sites préhistoriques de Fejej.

Parallèlement à ses recherches dans le domaine des sciences préhistoriques, il a initié au cours des dernières années, en collaboration étroite avec les autorités éthiopiennes, des partenaires locaux et la Principauté de Monaco, un projet d'aide humanitaire dans la basse vallée de l'Omo, à l'attention des populations nomades Nyangatom et Dassanetch.

Emmanuel Desclaux développe également depuis quelques mois, un projet d'étude scientifique interdisciplinaire dans la basse vallée de l'Omo dans lequel s'impliquent déjà des hydrogéologues, des ethnographes, des sociologues, des historiens, des géographes et des biologistes. Ce projet à pour objectif de tenter de mieux comprendre  les mutaions et les enjeux auquels cette région, jadis isolée du reste du monde, est désormais confrontée, au sein d'une Ethiopie en plein développement.

Retour sur la découverte de Lucy

Le lieu de la découverte

C’est un véritable cri de joie et d’excitation qui s’échappe, ce matin du dimanche 24 novembre 1974, dans les collines éthiopiennes de Hadar, de la bouche de l’étudiant en paléontologie américain Tom Gray. Alertés, ses collègues de la mission franco-américaine de l’Afar (International Afar Research Expedition) accourent, en prenant soin de ne pas fouler du pied quelque fossile hominidé… et restent bouche bée devant le spectacle qui s’offre à eux.

La suite de l’histoire fait aujourd’hui partie de la légende de la paléontologie humaine. De retour au camp de base de Sidi Hakoma, les chercheurs, les guides et les ouvriers appartenant à l’ethnie Afar fêtent la fabuleuse découverte.

Le champagne coule à la santé de l’hominidé fossile exhumé de sa gangue de terre, et le petit magnétophone du campement joue le célèbre air des Beatles, Lucy in the sky with diamonds. À l’unanimité, la décision est prise de baptiser du nom de Lucy la nouvelle venue dans la famille déjà bien garnie des lointains ancêtres de notre espèce actuelle, Homo sapiens. « C’était surtout beaucoup plus simple à prononcer que le nom savant du genre auquel elle appartenait, Australopithecus ! », raconte Maurice Taïeb.

Qui est donc cette Lucy, qui va remporter un succès médiatique sans précédent, et occuper pendant de nombreuses années la place enviée de grand-mère de l’Humanité. Ce n’est qu’au terme de travaux de datation complexes, et d’analyse de son squelette en comparaison avec d’autres hominidés connus à l’époque, que son âge et son identité précise seront établies.

Ainsi, il faudra attendre plusieurs années, et la mise en évidence d’un marqueur volcanique fiable situé un petit peu au-dessous des sédiments qui contenaient le précieux fossile, pour établir son âge : Lucy évoluait il y a environ 3,2 millions d’années. L’annonce de cette datation fait alors l’effet d’une bombe.

« À l’époque, explique le paléo-anthropologue François Marchal du laboratoire Anthropologie, adaptabilité biologique et culturelle de Marseille, Lucy appartenait tout simplement à l’espèce la plus ancienne de la lignée humaine, et il était logique de la placer, dans l’arbre généalogique des hominidés, c’est-à-dire l’ensemble des formes humaines éteintes ou actuelles, à l’origine de toutes les autres ».

Plus fort encore : Lucy, grâce aux 52 fragments osseux qu’elle a légués, et les autres fossiles exhumés à Hadar vont être à l’origine, quatre années après la découverte, de la création d’une nouvelle espèce d’Australopithèque (terme désignant un ensemble d’hominidés bipèdes africains possédant un cerveau de moins de 500 centimètres cubes et de puissantes mâchoires). En 1978, Donald Johanson, Tim White et Yves Coppens définissent en effet l’espèce Australopithecus afarensis.

Bipède, mais pas en permanence

Sur la base des nombreuses études menées depuis trente ans, la morphologie et l’environnement des afarensis sont désormais bien connues.

Lucy, une femelle de vingt ans environ, mesurant à peine à plus d’un mètre, appartenait à une espèce qui a évolué pendant plusieurs centaines de milliers d’années en Afrique de l’est, de l’actuelle Ethiopie à la Tanzanie, en passant par le Kenya. Les afarensis avaient une capacité crânienne moyenne d’environ 400 centimètres cubes, c’est-à-dire la plus faible de tous les hominidés connus. Ils présentent de nombreux caractères proches des nôtres, leurs mains par exemple étant certainement capables d’une préhension très précise.

Ils possédaient une forme de bipédie, mais qui a du être utilisée par les afarensis en alternance avec le grimper aux arbres. Cette bipédie devait certainement être d’un type éloigné de la nôtre, beaucoup plus chaloupée, avec des balancements latéraux importants. Une démarche qui devait poser certains problèmes à ces hominidés, car elle représentait une dépense énergétique importante, argument plaidant pour la persistance du grimper aux arbres.

Les afarensis ont évolué au cours de leur histoire dans des paysages de savane qui ont subi de nombreuses modifications au fil des temps géologiques, tour à tour plus ou moins boisées ou ouvertes, au gré des changements climatiques.

Est-ce pour s’adapter à ces modifications environnementales que certains Australopithèques ont peu à peu privilégié la bipédie dans leurs stratégies évolutives, en particulier à l’est de la Rift Valley ? Peut-être, mais cette théorie, ne fait pas l’unanimité chez les paléo-anthropologues.

Dans leurs prudentes pérégrinations dans la savane arborée, à la recherche des racines et des tubercules dont ils se nourrissaient, voire de quelques charognes, Lucy et les siens risquaient à tout moment de croiser la route de redoutables carnivores, tels que le machairodus, sorte de tigre aux dents recourbées, ou encore un troupeau de dinotheriums, de la même famille que les éléphants, dont les défenses inférieures lui servent à briser les branchages. Quand ils ne devaient pas, pour atteindre un territoire moins dangereux ou plus verdoyant, traverser à pied un cours d’eau, courant alors le risque de se noyer… C’est d’ailleurs vraisemblablement de cette façon que Lucy a perdu la vie, il y a quelque 3,2 millions d’années, comme semblent l’indiquer la position de son squelette et la nature des sédiments dans lesquels elle a été retrouvée.

Longtemps star incontestée des hominidés fossiles, qu’est devenue Lucy trente ans après sa découverte ? Sans vouloir lui faire injure, il faut bien reconnaître qu’elle a dû redescendre, depuis, de son piédestal.

Tout d’abord, elle a dû céder la place à plusieurs autres candidats au titre envié de plus ancien ancêtre de la lignée humaine. C’est par exemple le cas d’Orrorin tugenensis, fossile vieux de 6 millions d’années découvert au Kenya, et dont le fémur rectiligne prouve qu’il marchait bien plus droit que Lucy…

Autre prétendant, l’Ethiopien Ardipithecus kadabba, 5,7 millions d’années au compteur et une taille de plus d’un mètre, mais rapproché par certains chercheurs de la lignée des grands singes.

Quant à Toumaï, ou Sahelanthropus tchadensis, exhumé en 2001 au Tchad, il suscite de nombreuses controverses, avec ses caractères à la fois pré-humains et simiens, et son âge de 7 millions d’années…

Pire encore pour Lucy, la liste de ses « contemporains », c’est à dire des hominidés se situant dans les mêmes fourchettes temporelles, s’est également allongée. Entre 4,2 et 1 million d’années, ce sont ainsi neuf espèces, réparties en trois genres, qui apparaissent et disparaissent, de la Tanzanie au Tchad, en passant par le Kenya et l’Afrique du Sud.

Il s’agit de cinq Australopithèques (anamensis, afarensis, africanus, bahrelghazali et garhi), genre dont le premier représentant fossile a été découvert en 1924 en Afrique du sud, et trois Paranthropes (aethiopicus, boisei et robustus), parfois appelés Australopithèques robustes, caractérisés par la robustesse de l’appareil masticatoire et du crâne… Kenyanthropus platyops, découvert en 1999, complète le tableau.

Et une majorité de paléoanthropologues s’accorde aujourd’hui pour reconnaître que les afarensis ne sont pas les meilleurs candidats au titre d’ancêtres des premiers Homo : les Homo habilis et rudolfensis, qui apparaissent en Afrique de l’est et du sud il y a 2,5 millions d’années.

Un modèle d’étude incomparable

Pour autant, le petit bout de femme exhumé des collines de l’Afar occupe toujours une place à part dans l’histoire de la discipline.

 « Par la quantité et la qualité des restes, puisque près de 500 restes attribués à afarensis ont été découverts à Hadar au fil des missions, cette espèce est devenue un modèle d’étude incomparable, offrant la possibilité d’éclaircir des questions comme la variabilité entre individus, les différences morphologiques entre mâles et femelles, ou la locomotion, témoigne François Marchal. Ce travail est toujours en cours ».

Aujourd’hui, Lucy et les siens reposent dans un coffre-fort d’Addis Ababa, la capitale éthiopienne, soigneusement gardés à l’abri des regards du public. Les scientifiques y ont accès, lorsque leurs études nécessitent de travailler sur les originaux, et non pas sur les nombreux moulages disséminés dans les laboratoires et les musées du monde entier. Par leurs travaux, ils tentent de percer, grâce à Lucy, le mystère persistant de nos origines, quelque part en Afrique de l’Est.